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国际通信卫星公司要将国际通信卫星组织作为历史包袱甩掉?

转自 SpaceJournal

2020年5月13日,国际通信卫星公司(Intelsat)向美国弗吉尼亚州东区地区法院按照破产法第11章的规定填写并提交了破产保护申请。由此使国际通信卫星公司和国际通信卫星组织之间的一些不和谐暴露在公众视野。


国际通信卫星公司(Intelsat)前身是国际通信卫星组织(International Telecommunications Satellite Organisation,ITSO),该组织于1964年发起,1973年正式成立成为一家多边政府间机构,目前有149个成员国。为了在日益激烈的竞争中增强适应性和竞争力,2000年11月,国际通信卫星组织通过了成立Intelsat公司的私有化决议,2001年7月《ITSO/Intelsat公共服务协定》的签署标志着国际通信卫星组织由一个条约组织到一个私有公司的历史性变革。


ITSO成员国

根据公共服务协定,ITSO负责审查Intelsat的账户、卫星星队覆盖范围,监督Intelsat的提供无歧视的全球公共服务义务。而Intelsat必须每年支付一笔款项来保障组织的运转,协议规定每年支付款项的上限不超过180万美元。

随着Intelsat陷入负债危机,Intelsat似乎对付钱保障该组织的运转不那么感兴趣了。2018年12月,ITSO向Intelsat提交了截至2020财政年度预算184.8万美元(2019年6月-2020年6月),该预算被Intelsat拒绝。从2019年7月的新财年开始,ITSO利用以前年度结余下来的80万美元来运转。


ITSO活动照片

2019年11月,ITSO按照2001年的公共服务协定第六条-"仲裁"条款,在国际商会申请仲裁,要求Intelsat支付这一费用。法庭做出判决,要求Intelsat在今年3月立即向ITSO支付10.1万美元作为临时付款,Intelsat并未执行。随后在5月Intelsat填写了11章破产保护申请,试图进行财务重组,减轻债务负担,轻身上路。

Intelsat提交破产保护申请后,按照规定所有仲裁执行都要暂停,但是ITSO要求破产法院对该笔款项进行干预。ITSO在申请文件中告诉破产法庭,拿Intelsat破产所涉及的巨额资金作对比,它所要求的金额是微不足道的,但这些现金对于保持其组织的运转至关重要。如果没有该笔款项,该组织只能运转到7月。

破产法庭计划在6月9日就此事举行听证会。Intelsat在6月5日向法庭提交了一份长达56页的文件,称Intelsat已经不需要ITSO履行的职责,该公司“能够而且确实地履行公共服务义务,根本不需要ITSO的参与”。

Intelsat认为,ITSO提供的预算与其监督义务无关。并列举了ITSO提出的预算事项,比如说,Intelsat认为在薪酬和福利部份,ITSO支付了内部法律顾问和技术顾问的费用,但是在外部顾问部分重复支出了法律顾问和技术顾问的费用。


最关键的一点是,双方在2001年7月签署的公共服务协定有效期为12年,2013年6月就已到期,虽然此后的2013-2019年间Intelsat很好的履行了义务,但是到了2019年后,双方就陷入了旷日持久的年度预算谈判。

Intelsat通过申请破产保护这种壮士断腕般的重组方式,旨在提高该公司的流动性,并大幅度减轻历史遗留的债务负担。很显然,Intelsat的实际行动表明,他们将ITSO也视为历史包袱之一。

原定于6月9日召开的法院听证会被宣布推迟,国际通信卫星组织要求的款项能否被法院视为例外事项而格外开恩?7月之后,国际通信卫星组织将何去何从?

Intelsat在提供给法院的文件中称,如果不能达成友好修改,Intelsat将认真考虑拒绝与ITSO签订的协议。在作者看来,不管是否有破产事件在,Intelsat都不会考虑全额支付ITSO的预算,未来ITSO可能会大幅削减预算,减少对Intelsat的监督事项,以国际交流和培训为主要运营方向。

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